生活類--社會生活(壓力與因應)--中堅團契--談中年危機
生活類--社會生活(壓力與因應)--中堅團契--談中年危機

【教牧資源站──成教】談中年危機

文/吳光明

所謂「中年危機」原係指男性到了中年以後對人生展望的質疑,對自己存在的意義重行探討,對未來生活滿足的焦慮感。它常被界定為:「由於中年期的發展任務需要完成,而對當前內在資源及外在社會的支持體系造成威脅,導致對生理及心理壓力的一種知覺狀態」。

根據社會心理學的說法,人的一生之中,40至65歲這段期間,是所謂的中年期,在這個時期,不但心理多變,並出現了初步生命衰退的現象,且由此而引發出一連串的困惑,這就稱為中年危機。

專家學者對中年生活的研究結果指出,人生概分幾種階段,每個階段都有其發展歷程。青少年時期是建立自我的關鍵期,追求親密關係是20歲代主要的發展工作;30歲代生活重心完全投注於工作成就的獲得;40歲代是心靈掙扎的人生困難時期,中年人開始追尋自我,他們會評估以往的成就並重新訂定未來的人生目標。

又當一個人感到年輕時的抱負理想與現實的成就水準有所差異,於是產生失敗與無力感;同時又時常作自我追尋、檢討,因此對自己生命的迫切危機感強烈的增加。此時在事業方面,由於年輕一代人才輩出,新的挑戰隨之而來,常有調適困難、不順遂的感覺,對工作逐漸失去熱情而感到枯燥乏味,懷疑自己的發展是否達到瓶頸,考慮是否應該轉業或投注在其他有興趣的工作上,易造成患得患失的心理;近來更因產業外移與企業體質重整,使得這群年資久、薪資高的中年員工首先面臨資遣或解雇的命運,於是失業問題成為中年期殘酷的現實考驗。在家庭關係上,上有高堂、下有子女的中年人夾於中間,承受來自三代之間的錯綜複雜的親情壓力。在婚姻關係上,對自己伴侶多年情感與關係開始質疑,於是另尋情感寄託的婚外情與離婚案例亦多發生於中年階層。

在親子關係上,子女在求學階段必須投入許多時間精力於養育、教導,一旦孩子長大離家,中年父母就要面對及忍受空巢期的孤獨與寂寞。另外,年老的父母親身體逐漸老邁,其間將面對生病、死亡的到來,關心與照顧雙親也是中年人必須擔負的義務與責任。至於健康方面,身體器官呈現老化的現象,對死亡開始有著莫名的驚慌與恐懼。因此許多疾病伺機入侵,因工作過勞、心理焦慮、緊張致罹患生理疾病,例如癌症、高血壓、心臟病,或心理疾病的強迫症、焦慮症、慮病症、妄想症等。中年女性進入更年期,致使內分泌失調,所以較男性更容易產生身心方面的症狀。面對諸多身心狀況,與事業、感情的沉重壓力,可見中年是人生中相當紛擾與掙扎的時期。

中年困惑可能引發的問題

一.失去生活的方向與目標

一個處在中年危機的人,好像一個在跑步機上已經跑得精疲力竭的人。力不從心,可是又非繼續奔馳不可,否則便會滑退而跌個人仰馬翻。他必須負起養家餬口的重擔,又得充任不同的社會角色。他雖已日漸年老力衰,但是又非得盡忠職守晝夜奔波,在此同時又是苦無傾訴的對象。他不知所措,也厭倦人生。

一個面臨中年困惑的人會有以下的心理現象:想要拋棄一切,做一個瀟灑的文人逸士;對一切失去興趣;覺得受夠了;內心痛苦掙扎。最常聽見的哀嘆是:我一輩子都是在為人而活,現在想清楚了,我應該開始為自己而活。

工作角色上的變化,也是步入中年後可能面臨的問題。多數人進入中年,工作生涯已慢慢進入高原期,經歷前期的拼命往上攀爬、衝刺之後,專業知識和能力都達到相當的累積。對於自己的性向逐漸有了清晰輪廓,同時外界環境對自身的評價也穩定了。這時,常會出現的懷疑是:「接下來我還能做什麼?」反映在職位上,許多人在體制內,已到了金字塔的頂端,往上晉升的機會不大。即使自己還想突破,卻不知道該往什麼方向走?

過去為了賺錢、養家,且長期在工作上衝刺,很少有時間去思考:「除了眼前的工作,自己還想做些什麼。」等到瓶頸出現,需要更多的精力和毅力去突破,而中年時期的體能開始衰老,如果要再衝刺,會面臨心有餘而力不足的窘境。這時,大多數人會問自己:「我這樣做,到底為的是什麼?若是為了養家活口、給家人安定的生活,好像到此也完成了十之七八。中年以前,大多為別人忙,步入中年後的自己,還該做些什麼呢?」

二.失業帶來的嚴重問題

中年失業危機似乎是愈來愈早開始,大概到了35歲以後,若是職涯停滯不前,辦公室中上班族的心就慢慢開始忐忑不安,壓力輾轉、難以收拾了。

經濟不景氣,在老闆眼中,培養一個可以快速上軌道的年輕人,比養一個產能有限的資深上班族划算,而且聘用年輕人,不但耐操好用,薪資又便宜,對企業而言真是一舉數得。諸多這類的問題加上危機與失落感,一再讓中年上班族的憂鬱鎖上眉頭,因為40到50歲間的中年人,通常都身負養家活口的重擔,但他們卻常成為企業改造、瘦身下的犧牲者。

正值40至50歲的中年人,家中父母年邁、孩子正在求學階段、妻子多半因為操持家務沒有上班,這一大家子的生計馬上就發生了問題,即使有些許優惠退職金,也禁不起坐吃山空。更何況除了吃飯問題外,貸款問題、面子問題以及隨之而來的夫妻、親子、朋友關係都會因此生變,對於個人及家庭的衝擊無法想像。

三.生理、心理及精神/靈性等層面的問題

1.生理方面

中年以後較常見的現象是體重增加,身體發胖;視力減退,成為老花眼;皮膚鬆弛,臉上浮現皺紋、斑點,頭上出現白髮;容易疲勞、腰酸背痛、失眠、便秘;性能力減退,性慾降低……等等。對於體力的日漸衰退、體重、皺紋與白頭髮的增長等現象,極度不安。另一方面,對於疾病、疼痛和死亡等無法避免的現象極度害怕。有些人會不斷地懷疑自己得了絕症,但看遍中西醫,卻找不出身體有任何毛病。

2.心理方面

經常感到莫名的不安、恐懼或者易怒。對許多婦女來說,「中年困惑」的發生時期,也和更年期及空巢期相吻合,因此她們情緒的起伏,也和賀爾蒙變化與孩子離家有關。此外,如果夫妻此時聚少離多,婚姻亮了紅燈,再加上外遇的挑戰或可能性,都會使中年人產生不安全感和感受無所不在的壓力。許多此時的心理症狀,例如失眠、煩躁、揮不去的疲倦和悲傷,以及對於任何生活和人際關係的改變都充滿了擔心、恐懼,也可能意謂著當事者患有憂鬱症或焦慮症。

3.精神/靈性方面

許多人此時會質疑自己的價值觀和成就,並且開始審視「面具」下的自我。他們通常會問自己:「我到底是誰?我是否真的忠於自己而活,或者一輩子這麼隨波逐流地過下去?我除了世間的成就,是否還有更具意義與昇華自己的目標?」有些人會深刻地感到精神上的空虛、無方向感、或自責;也有人會感到無聊,失去鬥志,甚至藉著找刺激或發展出一些上癮性的行為來逃避。

4.社會層面

中年階段事業有成,但無法再突破,內心開始對人生價值質疑與失落。而有些中年人因經濟不景氣而失業,以致意志消沉,儘管想東山再起,卻難以克服心理挫敗的障礙。

5.家庭層面

中年階段大多上有父母,下有子女。此時兒女多逢青少年時期,親子互動溝動有較多的困擾,帶給中年父母不少壓力;若夫妻之間也出現溝通的障礙,則容易出現外遇。

四.夫妻婚姻關係產生危機

中年期也是婚姻的高危險期,有可能因此造成事業的中斷。對一個中年男人而言,最殘忍的,也許是面對身體老化的開始。頭髮開始掉、開始禿、肚子開始大、記憶力衰退、小便時站在尿斗前的時間變長。

在生理上,男人其實也經歷著與女性類似的更年期症狀。然而不同的是,女性的更年期明顯而快速,男性的更年期卻是在緩慢地進行中。

當男人步入體力衰微的「更年期」,往往不巧地碰上婚姻的倦怠期。於是,外遇便成為中年男人容易掉入的情境。中年男子有外遇,往往是因為這樣會讓自己覺得很年輕,可以吸引女性的注意。男人需要女人的奉承或示意,來增加他們的自信。中年男人發生外遇,一開始往往只是要證明自己還有魅力,可是最後卻愈陷愈深,回不了頭。

中年的婚姻最大的問題就是倦怠。研究中發現,婚姻中的愛情關係,年輕的時候,是一種激烈的愛情,雙方會強調溝通良好、性生活的滿意、對方是不是表達他的情意。到了中年以後,則很強調對家庭的責任,對小孩的責任。

國外的研究也發現,男女對婚姻的滿意度呈U型,剛開始的婚姻滿意度很高,到了中年,跌到了婚姻的谷底,直到老了以後,婚姻的滿意度又開始提升。老年的愛情,開始強調彼此照顧、彼此感恩的成分。

面對與處理中年困惑的方法

沒有人可以避免中年的來到,內在與客觀環境的轉變是必然的。唯有的差別,只是時間的早晚與影響程度如何罷了。一個人在年輕時對自己人生目標的選擇以及生涯的規畫,決定他在什麼時後會開始面臨中年危機,以及他在中年危機時會遭到何種程度的心理困擾。

很多人汲汲營營一輩子,所求得只是成功或成名。殊不知,名與利終將成空,如同捕風(傳一2∼4、13∼14,二10∼11)。真正的成功,不是積聚天下財富於一身,也不是千古留名。因為生不帶來,死不帶去阿!(參:傳五15;提前六7)

如果一個人不能享受自己辛勞工作的果實,死後這些財富勢必奉送給那些不勞而獲的後代,這也是虛空(傳二21)。俗云:富貴不過三代,過多的遺產通常不再是遺廕,而是對後人的貽害。

「中年困惑」雖然是無可避免,然而危機卻有兩個共同存在的意涵:有危機,同時也有轉機;是危機,同時也是轉機。

危機並不足畏,值得擔心的倒是在危機中不能掌握狀況,化險為夷,把危險轉化成機會。如果一個人只知回顧,他難免會因過去的挫敗而感到沮喪;如果他只知往前看,前瞻所帶來的無知,容易使人迷惘,悵然若失;倘若一個人只顧環視左右,結果只是無所適從。

在回顧、前瞻與自我評估錯綜複雜的中年困惑當中,自然可以依靠神所賜給的智慧,輕易過關。

以下提供幾個面對與處理中年困惑的方法供作參考:

一.以積極健康的觀念面對

假如一個人在中年時期有嚴重的生活問題,這些問題往往是年輕時期的延伸,而不是到了中年才發生的;中年對大部分的人而言是一個轉變時期。每個人生階段都會產生心理轉變或對人事物看法的改變,對大部分的人來說是正常的現象,還不至於是危機現象。中年時期面臨諸多壓力,方能體驗什麼是苦,外在苦難是內在覺醒的契機,就如詩人有感:「我受苦是與我有益,為要使我學習諈澈艅牷C」(詩一一九71),而這正是生命一股正面的力量,讓人及時覺悟,尋找生命的目標。從屬靈角度言,一個人只有在體認自己沒有辦法避免肉體的毀壞之後,才能開始追尋真正的永生,也就是那永不毀滅的靈魂。

中年可定位是生命的反省期,青少年時期生命充滿幻想,不太能體會苦的感受,而老年人生命已成定局,只有中年時期苦樂參半,加上體力尚可、社會經驗豐富,生命改變機率最大,可以展現人生第二度精華。所以,若能善用生命的轉折時機,中年可以轉化成人生最顛峰狀態的時期,無論是內在的心靈或外在的環境。

由於人生閱歷豐富,智慧圓融成熟,中年往往是對社會貢獻與影響力最大的時期,如美國的柯林頓與國內的陳水扁總統,都是在中年時候到達工作生命高峰。而很多中年人歷經生命的反芻,重新發現自我,再度展現生命第二度精華。有的中年人成功順利轉換跑道,勇敢追求年輕時候的夢想與心中久藏的願望,同時擁有寬廣的視野與智慧,更可以好好經營出高度創造的人生。迦勒不也是在中年展現出信仰境界的高峰嗎?

二.坦然面對職場變動,掌握優勢,化危機為轉機

上班族過了中年後,更應該想辦法運用自己原先的經驗與競爭優勢,才有職涯第二春的可能,因為步入40歲後,若翻開報章雜誌以及網路上的分類廣告,會發現這個年齡好像找不到工作了,除非有背景或是極其優秀,才有可能在中年失業後成功轉型。

事實上中年上班族也有屬於自己的資產,包括工作十幾年來經驗、歷練、深度與分析整合的能力,不少公司在尋找中高階主管時,還是會借重這群人的專業,與其鬱卒不振,不如好好整理一番,回想一下職場生涯的過程裡,有哪些是自己投入甚多、一再磨練的專長,將來可以朝哪些領域再進展,才是重建工作價值的當頭要務。

與其整天悶悶不樂,心情越是不穩定,越要趕快學習如何替生活找活力,若是真的不幸被資遣或是失業,要記得這並非世界末日,最重要的是自己有沒有實力,因此在此願意提醒所有職場上班族,在職場上要能抓住每一個機會去充實自己,首先不要放棄每個在工作上的學習機會,即使是不喜歡,或者是不願意的,都不要輕言放棄,多學一點,也就等於是讓自己多會一樣,也唯有學習,才會讓自己不斷突破工作上的障礙,亦才有向上成長的空間。

話說回來,正所謂危機就是轉機,中年失業代表了什麼?悲觀者可能會認為人生最慘的情境莫過於此,但也有人認為這是生命的轉捩點,考驗自己的時刻與人生的挑戰。社會上當然有許多成功轉業的例子,但從此藉酒澆愁自暴自棄的人也比比皆是,造成許多家庭與社會的問題。

中年人經過長時間的社會經驗洗禮,應該是思緒最成熟的時刻,若是遇到個人職涯的瓶頸,理應有個人的思考判斷去突破,如果手足無措,反而突顯出自己在職場上並沒有為將來作出妥善的規劃,也沒有危機處理應變的能力,其實人生最重要是重新站起來的能力,尋求工作機會或是自己創業,中年失業危機不見得是夢魘,還有可能開創彩色人生。

以下提供幾種面對職場變動時,如何做好心理調適:

1.如果是我,我會:和朋友保持接觸,試著和可以信任的朋友訴說自己的心情,紓解自己過度緊繃的壓力與心情。若是我找不到這樣的朋友,或是我不習慣向人訴說自己的心情,我也會想辦法紓解自己的情緒,例如:找個沒人的地方痛哭一場,或者花一點時間做些自己喜歡的事,如星期天去釣魚,暫時忘卻找工作的壓力。

2.給自己鼓勵,並對於自己努力尋找工作並沒有因此而去從事非法行為與自殺的決定,給予高度肯定。欣賞自己的勇敢:敢於面對生活的困難,而不採取逃避的方式。

3.我知道我不可能去改變雇主對年齡的限制,這讓我對環境很失望;但是在失望之餘,我會想想我可以為自己做些什麼、怎麼樣讓自己在環境的限制下,還能為自己找到一條生路,讓自己活的有力量與快樂一些?所以,我會努力的裝備自己,設計一份別出心裁的履歷表,面談時放鬆自己的心情,表現自己最好的一面。若是失敗了,我會欣賞自己的盡力,和朋友吐吐苦水之後,想想哪裡可以做些調整,再爭取下一次的機會。甚至有時候我會主動的自我推薦,試試看有沒有機會。

4.對於自己做的這一切,我會不斷地告訴自己:我很勇敢,我卯盡全力,我值得為自己感到驕傲,我沒有被困難打倒。我會相信自己的價值,即使當我發現我的能力可能很難讓我找到一份符合我期待的工作,那都不表示我低人一等,那代表的是我必須要降低對工作的期待,或者是要增加學習一些新的技能,來增加我獲得想要的工作的機會。我做什麼樣的工作,與我的自尊無關,工作職位只是我的一個角色,不能代表全部的我。

三.用心經營婚姻關係

婚姻的破裂,通常是冰凍三尺非一日之寒。一些隱藏的、未徹底解決的糾紛與爭執,逐漸地侵蝕婚姻的基礎,到了中年時便可能一發不可收拾。一對夫妻逐漸形同陌路,多半起因於他們從未試圖一起成長。在婚姻關係中,不論在那一個階段,兩個人都必須有共同的夢想。在任何過度時期,兩人必須能互相協調適應,必須能互相信守忠誠。夫妻必須要有共同的喜好,才能不假外求。

婚姻好比是一片田園,必須辛勤經營、耕種。很多人踏下紅毯之後,視一切為理所當然,不知珍惜。常常有一些錯誤的假設,誤以為對方會永遠隨侍在側,會永遠愛他(她),會永遠無條件的付出、始終如一、永結同心……,這些人往往忽略了付出自己的愛,而總有一天會發現不再可以予取予求,到那個時候,恐怕為時已晚。因此想要減少外遇的發生,並維護自己家庭的完整性,夫妻雙方需要在婚後好好地經營自己的婚姻生活,大致須在五方面做出努力:

1.經常性的溝通

溝通不良是夫妻間容易出現的問題,感情淡了,話題少了,外遇機率也就跟著提高了。

2.多讚美,少批評

女人在感情上不要太多挑剔、太敏感、太浮誇、太做作、太講究虛榮心,這些都會導致男人的厭倦。應該要學會理解男人處世中的煩惱,多關心和體貼丈夫。

3.培養共同的興趣

找出共同的話題和興趣,增加雙方相處的時間。

4.親密的肢體接觸

多用小動作來表達關心和愛意,例如牽手、搓背、讚美等。

5.經營自己

要有能力和主見,不讓自己非依靠對方不可,並在生活需要、情感、事業等各方面相互協調。

四.正確對待和處理壓力

每個人的生活中都不可避免地要遇到各種壓力。怎樣正確對待和處理壓力與身體的健康息息相關。我們應該體認到,壓力是生活中的一個組成部分,也是無法避免的。

引起我們生活中壓力的原因往往來自我們周圍的人或事,而這些人或事又往往是我們無法改變的事實。所以,一味地抱怨這些人或事,顯然是一種不明智的方法。比較好的做法是著眼於那些我們可以改變的事物,看看我們自己可以做些什麼,把自己的心理調整到最佳狀態。

首先,要學會用不同的角度看問題:我們完全可以把壓力看成是一件好事。大多數時候,我們遇到壓力時,會覺得又踫到了一個障礙而唉聲嘆氣、滿腹牢騷。既然壓力對於每個人都不可避免,我們為什麼不把它當做一個學習處理壓力的好機會呢?

有了這樣的心理準備,我們就不會吝惜以寶貴的時間和精力來處理壓力了!具體的方法很多,但沒有一種能適用於每個人。我們需要經由嘗試,找到對自己特別有效的方法。

運動鍛鍊可以使我們遭遇壓力時,身體不出現那麼劇烈的反應。同時,體育鍛鍊能使人保持良好的精神狀態,防止抑鬱的發生。具體參加哪種體育鍛鍊和多大的運動量並不十分重要,主要由個人興趣和客觀條件來決定。

喜歡安靜的人則可以採用「靜默思想」這種能使身心得到充分放鬆的方法。「靜默思想」和其他形式的放鬆方法會使人更健康、生活質量更高。最重要的一點是,它能告訴人們如何在競爭日益激烈、節奏日益加快、人們生活壓力日益增高的現代社會中保持一種平靜、安寧的心態。尤其是身為基督徒的我們,應該學會禱告祈求交託,將一切壓力重擔卸給主,因為主是我們最大的倚靠(腓四6∼7)。

五.自我激勵

不斷內在對話,把「迦勒」的心志當作「空谷回音」。迦勒一生專心事奉神,他說:「自從耶和華對摩西說這話的時候,耶和華照祂所應許的使我存活這四十五年;其間以色列人在曠野行走。看哪,現今我八十五歲了,我還是強壯,像摩西打發我去的那天一樣;無論是爭戰,是出入,我的力量那時如何,現在還是如何。」(書十四10∼11)。朋友們!讓我們一起來興起迦勒的心志,讓神所應許叫我們得為業的美地,成為我們再次「踴躍」的力量泉源與盼望。

結語

期望功成名就,無可厚非。只是我們應該要質問自己,我們衡量成就的標準如何?如果你使用錯誤的衡量標準,自然會得到錯誤的結論。

成就的標準,應是從由內而外的建造,以人為出發點。一個人內心世界的成長,始終會帶動外在行為舉止的巨大轉變,也就是能知天命而不逾矩。

真正的成功是德不孤必有鄰,一個人在人生的旅途中,必須找到相伴而行的人;真正的成功,是能夠在家庭中負起責任,並且以身作則;真正的成功,是能夠擴大你的生命,知道如何面對現實,勇於改進,貫徹執行;真正的成功是能夠達到「知足常樂」的境界;真正的成功,是你知道苦難與考驗對一個人成長的幫助及如何面對;絕對的成功,是你知道在世原為客旅,持守信仰,追求靈命的成長以致得救,是人生的終極目標。

「中年危機」可能是危機,也是轉機。這是一個尋找失落或被壓抑已久的自我,以及重新認識自己的本性和檢討價值觀的時候;這也是重新排列生活重心,找出一個更平衡自己身、心、靈需求,以及坦然面對自己缺點與減少對他人讚美與掌聲的依賴的時候。

如果您能進一步發展精神與思想上的獨立自主性,學習不以成就或表現為唯一衡量價值的指標,並且享受人生旅程,將屬靈生命與生活視為最重要且不可失敗的優先部分,而不繼續汲汲營營地把所有活動和人際關係都視為一種追求富貴的手段,您的中年將會是充滿了身心靈的豐收和昇華!